2014 - Ausgabe 231

Text: Reinhard Ermen

Download Kunstforum Bd. 231

"Ziemlich genau in der Mitte des Querformats ist eine Linie zu sehen. Das wäre der Horizont, so ließe sich das jedenfalls mit Blick auf andere Realitäten sagen. Dieser Horizont ist ein ziemlich exakter, durchgehender roter Strich. Wahrscheinlich wurde er mit einem Filzer gezogen, am Lineal entlang. Satt und füllig liegt er auf dem guten Papier. Oben und unten, wenn man so will als Spiegelungen am Horizont, erscheinen jeweils zwei (ebenfalls durchgehende) Bleistiftlinien. Radikaler ist eine Zeichnung an sich kaum vorstellbar, denn mehr ist auf diesem Blatt von Thomas Vinson nicht zu sehen: „1 thick red + 2 double thin black. Der Titel der Arbeit fasst diese Sensation des Grundsätzlichen bereits zusammen. Es gibt freilich Blätter in denen Linien sich als Streifen artikulieren, in denen Vinson die Abstände der Leerzeilen unter sich variationsreicher anwendet oder die diskreten Materialwechsel häufiger praktiziert; wobei ‚Materialwechsel’ schon ein ziemlich starkes Wort ist, für die vorsichtige Nutzung unterschiedlicher Schreibgeräte. Das Grundsätzliche hat seine ganz eigene Komplexitätsspannung. Möglich wäre immerhin, dass so eine Versammlung horizontaler Linien gar nicht als Zeichnung wahrgenommen wird, doch ein seltsames, fast schon protestantisches „So und nicht anders“.

Modest objects


Text: Bogusław Deptuła

It takes a lot of courage to show this kind of art. Outside of a gallery setting, these objects might not be noticed at all. Even in hallowed exhibition spaces they retain their subtle and modest quality. Thomas Vinson makes objects that are unassuming, some might even say poor. It is as if he were using leftovers from a furniture factory – one that produces office or kitchen furniture, given how simple and sparing they are. But he is in fact proposing an original and very subtly executed concept of a new aesthetics or maybe even a new ontology of the artwork. Small, usually lacking vivid colors, these pieces, existing somewhere between sculpture, relief and painting, vie for our attention on gallery walls where they are arranged into intriguing compositions whose aesthetics and artistic grammar are far from banal. While some have a distinguished art-historical pedigree, many others have so far not been considered fit to be called art, yet are novel variations on neoplasticism, constructivism, suprematism – historical styles that Vinson clearly treats as a vital source of inspiration. To call these pieces minimalist is to miss the point. They are so far reduced that they go beyond the minimal, but are still objects. While there have been artists who exhibited dust, refuse, or nothing at all in galleries, Vinson is not so radical in his reductionism. His objects remind us of the beauty inherent in the most ordinary things, in natural colors, and in materials so commonplace they often pass unnoticed: pieces of plywood, fibreboard, snippets of cardboard or construction paper, or packaging tape, in its more traditional and genteel paper-backed version. Vinson places his objects on modest wooden shelves and arranges them into new configurations, a process that doubtless involves trying out numerous variants until he finds the one that is most intriguing and finished. Still, the process is always open-ended, admitting countless new arrangements. He also uses strips of wood to build structures resembling open-work columns, and is drawn to ready-mades, or items that could pass as such, like rebar grids, railway tracks, and iron or aluminum bars, whose solidity he surely finds appealing, like that of concrete, another material he uses. Vinson has a background in sculpture, but his thinking about space, sculpture, detail, and drawing has a strong structural, even architectural dimension. Relishing the minimal, the delicate, and the fleeting, he is a master of sublimation and skillful reduction. His fascination with architecture and space as sculptural materials is evident, and his spatial interventions, notably in post-industrial factory space, are subtle and accomplished. The world Thomas Vinson consistently builds with his art objects is smaller, quieter, more modest, and almost colorless. But in such a reduced world, even the slightest shift or tremor becomes a momentous transformation and a great achievement.

Over and Over


Text: Galerie Kim Behm, Frankfurt a. M.

Strich für Strich. Linie für Linie. Schnitt für Schnitt. Immer und immer wieder. In meditativer Wiederholung entsteht eine Stille, die mit ihrem Klang einen gesamten Raum ausfüllen kann. Raum ist nicht einfach nur eine strukturelle Begebenheit, sondern auch individuelle Erfahrung, die gestaltet werden kann. Die Ausstellung Over and over zeigt mit skulpturalen und zeichnerischen Arbeiten des Künstlers Thomas Vinson (*1970, lebt und arbeitet in Gießen und Paris) wie komplex einfache und eindeutig scheinende Sachverhalte und visuelle Eindrücke sein können. Ordnungen und Kontexte werden wiederholt aufgebrochen; die Fragen, ob oben oder unten, ob flach oder tief, die Fragen nach Anfang und Ende, werden neu gestellt. Genau diese Fragen führen hinter die Fassade, die Oberfläche. Hinter das, was wir sehen und was gesehen wird. Denn bei genauerem Hinsehen verliert sich trotz der visuellen Klarheit die Eindeutigkeit; Linien scheinen sich zu verschieben, die Trennlinie zwischen Raum und Linie zu verschwimmen. Es entwickeln sich Linien, die sich ihren Platz im Raum suchen und ihn erobern. Die wiederkehrenden Raster und Linien brechen den Raum, ragen in ihn hinein: Ein Relief entsteht. Zwei- und dreidimensionale Werke des Künstlers zeigen, dass Außergewöhnliches nicht lediglich als Dinge, die uns nicht in unserem Alltag begegnen, definiert werden kann. Sondern dass auch Alltägliches viel Außergewöhnliches birgt, und das nicht nur unter der Oberfläche. Thomas Vinson widmet nicht nur der Oberfläche als Fläche selbst, sondern auch als Material, seine besondere Aufmerksamkeit. Materialen wie Pappe, Karton und Holz werden in ihren eigenen Strukturen als einzigartig betrachtet und deren Materie durch unterschiedliche - gewöhnliche - Medien bearbeitet.

Streak by streak. Line by line. Cut by cut. Over and over again. Meditative repetition forms a silence, which can occupy an entire room. But space is not merely a structural entitiy, it is an individual experience, which can be sculpted. The exhibition Over and over shows with sculptural and drawn works of the artist Thomas Vinson (*1970, lives and works in Gießen and Paris) how complexly simple and distinct seeming sets of facts and visual impressions can be. Order and context are burst open repeatedly. Questions of up and down, narrow and deep and of the beginning and the end are asked anew. These exact questions also lead us behind the veneer, the surface. Behind what we‘re seeing and what is seen. Since with a closer glance the ambiguity is lost through the presence of visual clarity; lines seem to move, the cutting distinction between room and line starts to blur. Lines are forming, they seek their place inside the space and seize it. Recurring grids and lines are refracting the space, extending into it: A relivo originates. Two- and threedimensional works of the artist expose that the extraordinary cannot simply be defined as things, which we do not come across in the ordinary. Especially the ordinary can contain much which is out of the ordinary, and not only under the surface. Thomas Vinson gives his attention to the surface not merely as plane, but as a form of material. Materials such as cartboard, paper and wood are treated in their own unique structures and their matter is reprocessed with different - common - mediums.